Proyectos / Aislación, Ventilación y Climatización

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¿Cómo mantener y elegir la calefacción del hogar?

Ante la inminente llegada del invierno, lograr calefaccionar la casa toma un lugar protagónico entre las preocupaciones hogareñas. A la hora de elegir correctamente, hay que considerar varios factores, como tipo de combustible, eficiencia, costo, estética e incluso salud. Para determinar las ventajas que cada sistema ofrece, debe analizar sus propias necesidades y posibilidades, y revisar si se adapta bien a ellas.

Para generar y transmitir calor, se fabrican actualmente una gran variedad de estufas y calefactores, cada cual con sus pros y sus contras, según el punto de vista con que se los examine. Tres suelen ser los factores decisivos a la hora de escoger: precio, ubicación y seguridad. Aquí vea todo lo que necesita saber.

 

ANTES DE COMENZAR

El tamaño y el nivel de renovación de aire de un determinado espacio son factores relevantes a considerar al momento de escoger un sistema de calefacción. De la combinación de diversos factores surgen estas recomendaciones, para distintos recintos de la casa:
Living, salón o comedor, con constante renovación de aire: chimenea, calefactor a leña de doble combustión, estufa a parafina, estufa a gas catalítica, estufa a gas de llama abierta, estufa a gas infrarroja, calefactor a gas de tiro balanceado.

  • Dormitorio: estufa halógena, calefactor a cuarzo, termoventilador, convector eléctrico, calefactor oleoeléctrico, placa radiante, calefactor a gas de tiro balanceado.
  • Baño: estufa eléctrica (sólo si cuenta con protección contra humedad).
  • Pasillo: estufa a parafina, convector eléctrico, calefactor a gas de tiro balanceado.
  • Oficina pequeña: estufa halógena, convector eléctrico, calefactor a gas de tiro balanceado, calefactor a cuarzo, termoventilador, placa radiante.

 

El calor se transmite básicamente de tres formas:
  Por conducción:
Se transmite por contacto directo de un cuerpo de mayor temperatura hacia otro de menor. Ejemplo: calientacamas, frazadas eléctricas, calienta pies, guatero eléctrico.
Por convección:
La transmisión de calor se realiza mediante circulación del aire en un espacio definido. Ejemplo: termoventiladores, convectores eléctricos, oleoeléctricos, estufas convectivas.
Por radiación:
El calor se transmite directamente, vía ondas radiantes. Ejemplo: estufa infrarroja, estufa catalítica, calefactores a leña, estufas a cuarzo, estufas halógenas.

A. Combustibles y tipos de estufa

1
Parafina

Por su bajo costo comparativo y eficiencia, es uno de los combustibles más utilizados en los hogares chilenos. Hay dos tipos de estufa que lo utilizan:

Tradicionales

  • Ver ficha ¿Cómo cambiar mecha?

  • Calefaccionan por radiación, a través de su quemador y la pantalla reflectora que lo rodea.
  • Se trata de un tipo de calefacción muy rendidor. Sin embargo, es necesario estar rellenando cada cierto tiempo el estanque de parafina.
  • Requiere de ciertos cuidados, pues en caso de una mala mantención resulta contaminante y tiene cierto grado de toxicidad.
  • En el éxito de la parafina como combustible es determinante el estado de las estufas. Es necesario cambiar la mecha todas las temporadas o cuando empieza a echar olor a parafina

Recomendaciones

Se recomienda su uso sólo en lugares con bastante ventilación y una constante renovación de aire (living, comedor, pasillos, etc.). No es adecuada para dormitorios.


Trasvasijador:

Para evitar derrames de parafina al momento de llenar el estanque, existe un trasvasijador. Es una bomba manual que succiona la parafina del bidón para verterla en la estufa.


Carbonizar la mecha:

Cuando se ponga una mecha nueva en la estufa a parafina será necesario hacerle el proceso de carbonización. Se echa un poco de parafina en el estanque para prender la mecha y se deja prendida en el exterior hasta que el combustible se acabe. Este proceso ayudará a aumentar la vida
útil de la mecha, que se queme de manera pareja y evitar su deshilachado.

 
Toyotomi
  • También calefaccionan mediante una radiación eficiente, rápida y económica, ya que ofrecen un amplio rango de calefacción.
  • A su vez, se dividen en dos tipos:
De mecha: sirven hasta lugares de 140 m2. Como además de calefaccionar por radiación lo hacen por convección, tienen un mayor poder de alcance. Por tener la mecha en una cámara cerrada no produce olores.
Láser: calefaccionan con parafina pero necesitan de electricidad para hacer funcionar el sistema de encendido, termostato y el de ahorro de combustible. Transmiten el calor por medio de la radiación y dependiendo del modelo pueden calentar desde los 40 hasta los 120 m2.
 
2
Gas

Es muy eficiente y tiene un adecuado costo/beneficio (valor del gas versus el calor producido).


  • Además de poco contaminante, actualmente —gracias a las conexiones a la red de gas “de ciudad” o “natural”— se presenta como una opción ventajosa.
  • No tiene más riesgos para la salud que los causados por el mal estado de los equipos y accesorios o por una inadecuada manipulación.
  • Cada sistema de calefacción a gas —portátil de balón; a gas licuado, catalÌtico o natural; calefactores murales o conectados a red— presenta sus pro y sus contra, en relación al costo del consumo, al suministro y al almacenamiento del gas.
Estufas a gas de llama abierta
Calefaccionan por convección. Producto de la combustión producida en el quemador, el aire se calienta y asciende, desplazando el aire frío hacia abajo, el cual es absorbido por la estufa, iniciando así una circulación de aire que produce bajos niveles de CO2. No requiere cuidados especiales de mantención. No es adecuada para dormitorios.

Estufas a gas infrarrojas
Calefaccionan por radiación. Producto de la combustión producida en sus placas cerámicas (900ºC) estas se tornan incandescentes e irradian calor. Hay modelos con ruedas y otros para fijar al muro. Dan mayor sensación de calor, pero secan el ambiente y producen altos niveles de CO2. Es fundamental ubicarlas en recintos con renovación constante de aire. No es adecuada para dormitorios. No requiere cuidados especiales de mantención. Debe mantenerse fuera del alcance de los niños.

Estufas a gas de tiro balanceado
Calefaccionan por convección. Por la combustión producida en su quemador el aire se calienta y asciende, desplazando hacia abajo el aire frío, que es absorbido por el calefactor, iniciando así una circulación de aire. Estos calefactores son bastante seguros, pues usan el oxígeno del exterior y lanzan los gases también hacia fuera. Se recomienda su uso en cualquier lugar que permita sacar el ducto coaxial al exterior, a través de un muro.

Recomendaciones

Se debe evitar tapar el ducto de ventilación de estas estufas con muebles, electrodomésticos, etc.


Estufas a gas catalíticas:
Calefaccionan por radiación, lanzando humedad al ambiente. Producen bajos niveles de CO2 (monóxido de carbono). Se recomienda su uso en living y comedor, pero no en dormitorios. El panel requiere ciertos cuidados de mantención para conservarlo en buen estado. Es importante utilizar sólo gas catalítico y guardar la estufa protegida del polvo y la humedad. Este tipo de estufa se debe mantener alejada del alcance de los niños.
 
3
Electricidad

Energía limpia, segura y que no presenta problemas de almacenamiento, con suministro permanente e inmediato, si bien es un poco más costosa.


 
  • El mercado ofrece varios modelos de estufas y calefactores que funcionan a base de electricidad.
  • Se recomiendan para espacios pequeños como dormitorios, salas y oficinas.
  • Calefaccionan por medio de conducción (calientacamas), radiación (halógenas y cuarzo) o por convección (termoventiladores, oleoeléctricos y convectores).

Placas radiantes

Cuentan con sistemas de seguridad que cortan el paso de electricidad al detectar sobrecalentamiento o fallas en el circuito.

 

Calefactores oleoeléctricos

Calefaccionan por convección. Están equipados con aceite y una resistencia eléctrica que calienta el aceite y las placas que lo contienen, las cuales -al calentarse- hacen circular el aire que las rodea. Son adecuadas para dormitorios, incluso de niños y personas enfermas. No se recomienda su uso en baños ni recintos con mucha humedad. No requieren mantención especial, pero se debe tener cuidado de no cubrirlas.


Convectores eléctricos
Calefaccionan por convección. Producto de la circulación de corriente a través de la resistencia ubicada en la parte inferior del aparato, el aire se calienta y asciende, desplazando el aire frío hacia abajo. Éste es absorbido por el convector, iniciando así una circulación de aire. Se recomienda su uso en ambientes pequeños, sin mucha humedad (living, comedor, dormitorios). No es adecuado para baños u otros lugares húmedos. No requiere mantención especial.
 
Estufas halógenas

Calefaccionan por radiación, a través de sus barras halógenas, que son ampolletas con gas. Algunas vienen con control remoto. Su principal característica es la seguridad ante el roce o contacto directo con la rejilla protectora. Además, no contaminan ni consumen oxígeno de la habitación. Es recomendable su uso en dormitorios, oficinas y otros ambientes pequeños y medianos (hasta 16 m2). Se debe cuidar de no mojarlas ni cubrirlas.

 

Calefactores a cuarzo

Calefaccionan por radiación a través de sus barras, que son ampolletas con filamentos. Su principal característica es la rapidez con que entregan el calor. No contaminan ni consumen el oxígeno de la habitación. Se recomienda su uso en ambientes pequeños (dormitorios, oficinas, etc.). No requiere mantención especial, pero se debe evitar cubrirlas.
 
Termoventiladores

Calefaccionan por convección, a través de sus resistencias de alambre enrollado en forma helicoidal. El calor generado por estas resistencias es disipado a través de las rejillas frontales por medio de un turboventilador. Esta estufa requiere una mínima mantención, no contamina, y posee un termostato que -al alcanzar el ambiente la temperatura deseada- desconecta el artefacto automáticamente. Se recomienda usarla en ambientes pequeños (hasta 16 m2), como dormitorios (incluso de enfermos y bebés) y oficinas (el modelo MAC345 de Garrity es además humidificador). No se debe mojar ni cubrir. No se recomienda su uso en baños, excepto modelos especiales, como el CH2026 de Kendal. No se debe utilizar con alargadores.
 
Fibra de carbono

Calientan hasta tres veces más que una estufa eléctrica tradicional. Con menos watts consiguen más poder calórico.

Calefactores textiles
Calefaccionan por conducción, a través de sus resistencias. En este grupo están los calienta camas, calienta pies, frazadas y almohadas eléctricas. Son productos de bajo consumo eléctrico (no más de 60 W), Los calienta camas se instalan sobre el colchón y bajo la sábana, desde los pies hacia arriba. Las frazadas eléctricas se ubican por encima de las sábanas. Es necesario cuidar de no pincharlos ni cortarlos y en caso de quedar expuestos a derrames de lÌquidos, deben ser desconectados y secados de inmediato. Al doblarlos, se debe seguir los dobleces originales del producto. Se recomienda cambiarlos a los 5 años de uso.
 
4
Leña y carbón

Aunque aportan la nota cálida a cualquier ambiente, instalar una chimenea —cuando la ley lo permite— es caro y requiere de un espacio suficientemente amplio, tanto para el aparato como para la leña.
  • Ofrecen un alto y económico rendimiento térmico. Sin embargo, su combustión es altamente contaminante en chimeneas abiertas (de uso prohibido en Santiago).
  • Además, existe necesidad de disponer de un espacio de almacenaje de leña y la permanente rutina de limpieza de cenizas y hollín.
Calefactores de doble cámara
  • Calefaccionan por radiación, convección y en menor medida por conducción, producto de la combustión de la leña (entre 800º y 1000ºC) al interior de la caja de doble combustión. En su doble cámara, primero se quema la leña y luego, gracias a su entrada secundaria de aire, se queman los gases nocivos. Se recomienda su uso en ambientes amplios, que tengan una constante renovación de aire (living, comedor). Instaladas en el primer piso, transmitirán su calor hasta el segundo nivel de una casa.
  • Entre sus cuidados, es preciso no sobrecargar de leña la cámara de combustión, no cerrar completamente la entrada de aire ya que lanzaría humo visible, no dejar la puerta del calefactor abierta por largo rato. Se recomienda, además, limpiar el ducto de evacuación de gases y la segunda cámara de combustión al inicio de cada temporada, remover las cenizas cuando llegan a 2 cms. del borde inferior del marco de la puerta, dejando una capa protectora de 1 cm. de altura. Si el vidrio se mancha, se puede limpiar con un paño húmedo una vez que se ha enfriado.
  • Existen diferentes modelos de estos calefactores: tipo salamandra, tipo estufa y tipo chimenea cerrada (insert)
 
Chimeneas
Calefaccionan por radiación y en menor medida por convección. Por ser la leña un producto renovable, se dice que es un combustible ecológico. Sin embargo, las chimeneas abiertas se pueden usar sólo en ciudades donde no se prohíbe su uso. Emiten mucho calor y tienen riesgo de chispas, razón por la cual deben instalarse contra muros incombustibles, lejos de alfombras u otros pisos inflamables. Hay modelos para ubicar en esquinas, para adosar a muros y para separar ambientes. Se recomienda instalarlas en lugares amplios, que tengan una constante renovación de aire (living, salón, comedor).


 
Salamandras
Dentro de las de su tipo, son las más baratas. Técnicamente se les agrupa entre los calefactores de doble combustión. Calientan eficientemente espacios reducidos, como salas de estar por ejemplo.

  

Recomendaciones

Es aconsejable usar leña seca (15% a 20%), pues tiene mayor poder calórico y contamina menos.

 
5
Agua caliente y aceites calientes

Fuentes calóricas limpias, eficientes, seguras y sanas, que funcionan asociadas a gas o electricidad según el sistema escogido.
  • El agua caliente recorre un circuito interno y cerrado de cañerías, ubicadas a través de paredes, piso o losa, hasta llegar a un aparato calefactor que tempera las distintas habitaciones de una casa. Las tuberías se instalan normalmente al momento de la construcción
  • de la vivienda.
  • Es un sistema cómodo y de gran eficiencia, pero de mayor costo: descontando el alto valor inicial de equipos e instalación, la red de agua se calienta por una caldera, que implica un costo mensual apreciable y a la que se suman los gastos de mantención anual.
  • El problema más importante con este tipo de calefacción es que cuando hay filtración en los ductos que van insertos dentro de pisos o muros de hormigón, es muy difícil detectar la posición exacta de la fuga y resulta muy engorrosa su reparación.
  • En el caso de calefactores a base de aceite especial, por lo general se trata de elementos portátiles que funcionan con electricidad (oleoeléctricos). No requieren de instalación previa ni son caros, pero la cuenta de luz se encarece considerablemente.

B. ¿Cómo elegir la estufa adecuada?

1
El costo real

A la hora de adquirir una estufa o calefactor en lo primero que normalmente se piensa es en el precio y apariencia. Pero antes de tomar su decisión, le sugerimos tener en cuenta algo más.


  • Por lo general, el precio del equipo de calefacción es inversamente proporcional al costo del suministro: mientras más barato el equipo, más caro saldrá hacerlo funcionar; la excepción son las estufas a parafina, con modelos baratos y combustible de relativo bajo costo. Por el contrario, existen pequeñas estufas eléctricas baratísimas, pero de alto consumo y relativa eficiencia.
2
Definir las necesidades

Se debe considerar el tamaño de la casa, la cantidad de habitaciones, la edad de los niños y las costumbres familiares, además del gusto personal.



  • Si se tienen guaguas, los pequeños calefactores eléctricos serán muy útiles, ya que temperan rápidamente pequeños sectores, como por ejemplo el rincón de las mudas o los baños.
  • Con niños chicos, en lo posible se evitan las estufas a parafina y eléctricas pequeñas, de mayor riesgo. Aún menos aconsejables son las chimeneas abiertas o de doble cámara: el fuego vivo o el vidrio y metal hirvientes son un gran peligro para ellos.
  • Si la familia es pequeña es mejor contar con una estufa portátil, que se traslade de un lugar a otro.
  • Si conviven varias edades y actividades, lo apropiado son los calefactores de muro, ubicados en distintas zonas.
  • Por estética y comodidad, se imponen los aparatos adosables al muro, aunque las estufas móviles siguen siendo más eficientes: situadas al centro de una habitación la calientan en forma pareja, porque las ondas de calor no se ven interrumpidas por paredes y objetos.

Recomendaciones

Al comprar, no dejar de preguntar; mientras más informada, más acertada será la elección.
Algunas preguntas básicas:
  • ¿Cuántos m2 calienta?
  • ¿Qué tipo de calor produce, húmedo o seco? ¿A qué temperatura?
  • ¿Cuánto gasta al mes y en qué condiciones (horas de funcionamiento, temperatura, etc.)?
  • ¿Tiene alguna contraindicación de uso?
  • ¿Cuáles son los requisitos de instalación y a cuánto asciende el costo?
  • ¿Qué cuidados requiere el equipo? ¿Es cara su mantención?

C. ¿Dónde instalar la estufa?



  • Como norma general, no se deben poner calefactores o estufas cerca de puertas o bajo ventanas. El calor se filtrará por ellas.


  • Se debe recordar que el calor sube. Las estufas ubicadas en un pasillo cerca del hueco de la escalera ayudan a temperar sólo el segundo piso; por la misma razón, se debe evitar ubicar un calefactor único en un espacio con cielo muy alto, calentará sólo esa zona.


  • Al instalar la estufa elegida, se deben leer bien las instrucciones de uso, limpieza y cuidados. En el caso de chimeneas de doble cámara, se debe comprobar que sean instaladas sólo por técnicos autorizados.



  • Junto con instalar la estufa, se deben revisar las condiciones de aislación del lugar, especialmente las corrientes de aire por puertas y ventanas. Ni el mejor sistema de calefacción resiste una mala aislación. Considere la posibilidad de instalar burletes en los lugares en que tenga rendijas.

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  • Nuevo comentario
|  02/07/2014 Susana  - Calefaccionar ambiente alto
02/07/2014Hola: el dormitorio que quisiera calefaccionar tiene 4 por 4 m. de superficie pero 4,5 m. de altura. Qué sería lo más conveniente en relación costo -beneficio? Gracias.
|  03/07/2014 manager  - RE: Calefaccionar ambiente alto
03/07/2014

Estimada Susana, gracias por escribirnos. La elección de calefacción depende netamente de sus necesidades y el espacio (m2) que quiera mantener temperado. Con ese dato consulte en su tienda Sodimac más cercana qué tipo de calefacción cubre esa cantidad de m2 . También tiene relación con la forma que quiere optar para  calefaccionarse; kerosene, electricidad, etc y en base a lo que esté dispuesto a gastar mensualmente en su funcionamiento, por ejemplo la eléctrica es la más limpia pero no una de las más baratas. Esperamos haberla ayudado, saludos. 

|  06/06/2014 María De Los Ángeles  - Calefactor eléctrico y Estufa eléctrica
06/06/2014Hola!, quisiera saber cuál es la diferencia entre Calefactor eléctrico y Estufa eléctrica, ya que estoy buscando un modelo de Thorben que es cuadrado, pequeño, tira aire caliente, se regula la temperatura digitalmente entre 16º y 32ª, me dijeron que es ecológico y que además consume poca energía, pero no sé si es un calefactor o una estufa. Gracias
|  03/06/2014 Constanza  - consulta
03/06/2014quisiera saber cual de los dos modelos es mejor ya que necesito comprar una estufa con urgencia. 1.Calefactor Convectivo 2.Calefactor Infrarrojo (ambas funcionan con Gas Ursus Trotter) Gracias
|  17/06/2014 manager  - RE: consulta
17/06/2014

Estimada Constanza, gracias por escribirnos. Para especificaciones técnicas de los productos le recomendamos ir su tienda Sodimac más cercana y consultar con algún vendedor del área, ya que debe considerar los metros cuadrados del espacio a calefaccionar y la capacidad de la estufa para cubrir aquellos. Saludos cordiales.


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